Le groupe d’Aldabra des Seychelles

Constitué de 4 atolls, Aldabra, Assomption, Cosmolédo et Astove, il s’agit d’îles des Seychelles qui se retrouvent perdus, , sauvages et inhabités au milieu de l’océan Indien à 400 km du Nord Ouest de Madagascar, 600 km à l’Est de l’Afrique et à 1120 Km 605 mn au Sud-Ouest du groupe granitique des Seychelles. En raison de leur isolement et de l’absence d’infrastructure hôtelière, ces 4 atolls offrent des possibilités devenues rares dans notre monde. L’atoll d’Aldabra est l’observatoire d’un écosystème véritablement unique au monde. Il est le Joyaux des Seychelles !

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Aldabra est un atoll corallien constitué de 4 îles principales frangeant un lagon de 3 m de profondeur à 6 m au maximum. 4 passes relient le lagon à l’Océan Indien. La grande passe, la passe Gionnet, la passe Houareau et la passe Occidentale. Elles séparent les îles Picard 10 km2, Polymnie 5 km2, Malabar 27 km2 et Grande Terre 116 km2. A l’intérieur du lagon ont trouve de nombreux îlots et cayes. Dont l’île Michel, Moustique et Esprit.
Avec ses 35 km x 10 km en moyenne, l’atoll d’Aldabra n’est le plus grand atoll du monde comme on peu souvent le lire. Avec ses 350 km2 il est loin derrière l’atoll de Kwajalein dans le Pacifique avec ses 2170 km2 mais il est le plus grand du monde par sa qualité d’atoll annulaire avec lagon intérieur fermé. 170 km2 de terres enferment 180 km2 de lagon.
Le marnage provoque un renouvellement de plus de la moitié de l’eau du lagon. L’atoll n’a pas d’élévation d’altitude de plus de 12m au-dessus du niveau de l’Océan.

C’est Jacques-Yves Cousteau à bord de la Calypso qui le premier avait déclaré en 1954 :
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“Aldabra derniers sanctuaires naturels de la planète que l’homme n’a pas encore profané!”.

Du fait de son isolement, l’atoll d’Aldabra conserva durant 200 000 ans une nature primitive et endémique. L’introduction par les premiers colons de chèvres rats, poules et autres animaux domestiques, provoqua un bouleversement qui reste difficile à endiguer. En novembre 1982, pour préserver la richesse et la biodiversité extraordinaire d’Aldabra, l’UNESCO proclamait l’atoll, Patrimoine Mondial de l’Humanité. Son accès en tant que réserve spéciale, est donc soumis à une demande que nous effectuons auprès de la SIF Seychelles Island Foundation.

Découverte et origine d’Aldabra

Aldabra tire son nom des Arabes qui bien avant les Portugais l’avaient fréquentées. Les navigateurs Arabes la repéraient en faisant route dans sa direction grâce au reflet de sa végétation dans l’eau du lagon. Ils l’appelaient Al-Khadra, qui signifie l’île verte. On ne connaît pas précisément qui découvrit l’île chez les Portugais ou s’ils l’ont simplement resituée sur leurs cartes grâce aux marins Arabes. Concrètement ont sait qu’à partir de 1511 les cartes marines Portugaises positionnaient l’île sous le nom d’Ilha Dara. La traduction phonétique de sa dénomination Arabe.

En 1742, l’atoll qui constitue une destination où l’on y collecte la chaire de ses tortues, est rattaché par la France à l’île Bourbon La Réunion. C’est donc aux navigateurs Lazare Picault et Nicolas de Morphey qu’Aldabra doit le nom de ses îles, passes et lieux-dits la constituant. L’atoll d’Aldabra devient britannique en 1810, suite aux défaites de la marine française en Océan Indien. Escale de nombreux explorateurs, le naturaliste Charles Darwin fut le premier à être conquit par l’atoll. Puis ce fut au tour de Jacques-Yves Cousteau qui s’y rendit en 1954 pour tourner Le monde du silence.

D’origine volcanique, Aldabra est apparu il y a 200 000 ans. La présence de trois formations corallienne sur le volcan sous-marin endormi, atteste que l’atoll fut submergé à plusieurs reprises, suivant le niveau des Océans. La faune et la flore terrestre qui devaient y disparaître, sont revenues à chaque fois depuis Madagascar, l’Afrique et peut être du groupe des granitiques. Aldabra reste aujourd’hui un sanctuaire océanique où le touriste doit se montrer humble face à cette nature d’un monde disparu.

Les tortues géantes d’Aldabra

Jusqu’au XVIe sc, les îles du Sud-Est de l’océan indien étaient peuplées d’innombrables tortues terrestres géantes pouvant atteindre 300kg pour 1m5 de long. Dés l’arrivé des premiers marins, leurs chaire appréciée, entra dans la composition de plats traditionnel. Au XIXe siècle, le prélèvement massif avait quasi éradiqué l’espèce.

Aujourd’hui ont compte 150 000 têtes sur Aldabra ce qui représente 99% de la population mondiale de cette espèce.

Etant en concurrence avec les chèvres qui furent introduites par les premiers marins, elles atteignent avec difficultés le poids de 250kg. Les chèvres mangent les branches basses des arbustes qui sont la principale source de nourriture des tortues. Sauf sur l’île Picard dans l’Ouest d’Aldabra, où l’absence de chèvres permet aux tortues de redevenir des géantes.

Les tortues ne sont pas les seuls représentantes de l’ère préhistorique à être présent sur Aldabra. Ont y rencontre également d’autres reptiles tel les lézards ou les Geckos Mercatorius ou Abboti qui vivent dans les Cocotiers.

Les oiseaux de l’atoll d’Aldabra

Ont trouve dans l’atoll d’Aldabra de nombreuses colonies d’oiseaux de mers et d’oiseaux terrestre endémique à la région dont le Râle de Cuvier qui est le dernier représentant d’une espèce aujourd’hui disparue, les Dryolimnas qui tel le Dodo, est incapable de voler. Ont rencontre également la plus grande colonie au monde de Phatéons à brins rouges, l’Ibis sacré, le Foningo à pieds rouge et bien d’autres aux noms exotiques et rares. Lors de la période de nidification, les Frégates donnent un spectacle saisissant.

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La faune aquatique d’Aldabra

La grande majorité des animaux marins de l’océan indien vivent à Aldabra. Requins, pélagiques, baleines, dauphins, raies Manta et plus de 200 espèces de poissons de récifs abondent à l’intérieur et autour de l’atoll. Caranges, Fusiliers arc-en-ciel, poissons porcs-épics, papillons, anges, rascasses, sergents à queues jaunes, tortues vertes et imbriquées entrent et sortent au rythme de la marée. Ont y trouvent également de nombreuses espèces de crabes, mollusques, coques, et anémones que l’on ne trouve que rarement ailleurs et qui apprécient la principale formation végétale du lagon constitué par la mangrove de palétuviers.

Même la mystérieuse vache des mers, appelé Dugong ou Lamantin de l’Océan Indien, a réélue domicile depuis 15 ans à Aldabra.

La barrière de corail et la géologie remarquable d’Aldabra abrite une faune exceptionnelle qui fait de cette destination particulière un véritable paradis pour les plongeurs financièrement à l’aise qui peuvent se reposer en nageant dans le lagon au milieu de jeunes requins pointe noire.

Les croisières à Aldabra

M/S Galatea part sur demande à Aldabra en full charter uniquement. L’embarquement se fait à Aldabra. Vous arriverez en avion directement à Aldabra. Le programme, visite des différentes îles et choix des sites de plongées se font à la demande.

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